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新发现 丨 提前一年上学的孩子更容易“被诊断”多动症么?

来源:北大医疗脑健康官网     
2019年10月24日
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  出生日期会是导致注意缺陷多动障碍(ADHD)的危险因素么?

  哈佛大学医学院的一项新研究发现,答案似乎是肯定的,至少对于8月份出生的孩子来说,恐怕是会更容易患ADHD,因为一般都是9月1日开始上学。

新发现 丨 提前一年上学的孩子更容易“被诊断”多动症么?

  研究进展

  2018年11月28日发表在《新英格兰医学杂志》(国际上影响因子最高的学术期刊)上的研究结果显示,8月份出生的儿童被诊断为ADHD的可能性比同年级稍大的同龄人高30%。

  在过去的20年里,儿童的ADHD诊断率急剧上升。仅在2016年,就有超过5%的美国儿童正积极接受ADHD的相关药物治疗。

  专家们认为,这种上升是由多种因素共同推动的,包括对疾病的专业认知更高、疾病发病率的真实上升以及在某些情况下诊断不当。

  研究小组说,新研究的结果印证了这样一个观点,即至少在一部分小学生中,ADHD的诊断可能是影响早期入学的一个因素。

  该研究的主要作者、哈佛医学院Blavatnik研究所的医疗政策专业的助理教授Timothy Layton说:“我们的研究结果表明,有可能有大量的孩子因为在小学早期,他们恰好比他们的同班同学更不成熟而被过度诊断为ADHD,并接受治疗。”

  问题原因

  美国大多数州很武断地规定,几岁开始上学。在9月1日开学的州,8月31日出生的孩子在上学的第一天比9月1日出生的同学小近一岁。

  Layton指出,在这个年龄段,年幼的孩子可能很难安静地坐着,很难在课堂上长时间集中注意力。这种额外的坐立不安可能会导致转诊至专科就诊,接着是ADHD的诊断和治疗。

  例如,研究人员说,一个吵闹的6岁孩子,就年龄来说可能是正常的,相对于同一个教室里稍微年长的同龄人的行为来说,似乎是相对不正常的。

  研究人员补充说,考虑到11个月或12个月的年龄差异可能会导致行为上的显著差异,这一情况在小龄儿童中尤其明显。

  “随着儿童年龄的增长,年龄上的微小差异会随着时间的推移而平衡和消散,但从行为上讲,6岁和7岁之间的差异可能会非常明显,”

  该研究的资深作者、哈佛医学院Blavatnik研究所的健康政策副教授、马萨诸塞州总医院内科医师Anupam Jena说,

  “与孩子的同龄人相比,正常行为可能显得异常。”

  对比研究

  研究人员利用一个大型保险数据库,比较了2007年至2009年间出生的40.7万名小学生出生在8月与9月的ADHD诊断的差异,并对这些儿童进行随访,直至2015年底。

  分析显示,在那些使用9月1日作为入学截止日期的州,8月份出生的儿童比9月份出生的儿童30%概率更容易患ADHD。如果不是以9月1日的入学日期的州,则没有观察到这种差异。

  例如,8月份出生的每10万学生中,85名被诊断或接受了ADHD治疗,而9月份出生的每10万学生中,64名被诊断或接受了ADHD治疗。

  当只看是否接受ADHD治疗时,两组之间的差异也很大——8月份出生的每10万学生中有53名接受了ADHD治疗,而9月份出生每10万学生中有40名接受了ADHD治疗。

  类似研究

  Jane指出了Malcolm Gladwell的书《Outliers》中描述的类似现象。

  根据Gladwell书中引用的研究,加拿大职业曲棍球运动员更有可能在年初出生。

  加拿大青年曲棍球联盟使用1月1日作为年龄组的截止日期。

  在少年曲棍球形成的早期,出生在一年的头几个月的运动员年龄更大、更成熟,因此更有可能被追踪到精英联赛,有更好的教练,更多的时间在冰上表现,以及更有才华的队友队伍。

  多年来,这种累积优势使相对年长的选手比年轻的竞争者更具优势。

  同样,Jena指出,美国国家经济研究局(National Bureau of Economic Research)2017年的一份工作报告显示,刚过开学截止日期出生的儿童,其长期教育表现往往比当年晚些时候出生的相对小的同龄人要好。

  “在所有这些情况下,时机和年龄似乎是影响结果的重要因素,”Jena说。

  研究表明:美国不同地区的ADHD诊断和治疗存在很大差异。

  在过去的20年中,ADHD的诊断和治疗率也急剧上升。作者指出,仅在2016年,美国就有超过5%的儿童服用了抗多动症药物。所有这些因素都加剧了人们对ADHD过度诊断和过度治疗的担忧。

  Jena说,导致多动症发病率上升的原因是复杂和多因素的。他补充说,任意的截止日期可能只是推动这一现象的众多变量之一。

  近年来,许多州采取了措施,要求学校对识别ADHD负责,并鼓励教育工作者将任何有ADHD症状的儿童转诊为专科咨询。

  Jena说:“这种情况的诊断不仅与症状有关,还与综合环境有关。孩子们在课堂上的相对年龄、法律法规和其他情况都可能对诊断造成影响。”

  Jena说,在作出诊断和开处方治疗之前,必须先搞清楚所有这些因素。

  “应考虑到儿童相对于同龄人的年龄,并仔细检查转诊的原因。”

  本文章合著者包括来自哈佛医学院卫生政策部、国家经济研究局和哈佛公共卫生学院卫生政策与管理部的研究人员。

  这项研究得到了国家卫生研究院编号为1DP5OD017897号科研经费的资助。

  References:

  Timothy J. Layton, Michael L. Barnett, Tanner R. Hicks, Anupam B. Jena. Attention Deficit–Hyperactivity Disorder and Month of School Enrollment. New England Journal of Medicine, 2018; 379 (22): 2122 DOI: 10.1056/NEJMoa1806828

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